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耶魯大學教授給研究生的忠告:沒有人能管你。

2016-08-25 21:06:16


一、永遠做好最壞的打算

一點點機智的先見之明可以避免研究生生涯中的一些大災難。想吐槽就吐槽吧。假設你設計的研究泡湯瞭,並且某個導師對你的研究計劃並不支持,甚至懷有敵意。那麼,趕緊考慮備選方案。

二、沒人在乎你

事實上,有些教授會管你,有些則不會。大部分教授估計想管你,但他們都太忙瞭,意味著實際上他們有心無力,因為他們沒有額外的時間來管你。你得完全靠自己,而且最好習慣於此。這話有多層含義,以下是其中的兩個重要點:

1、你最好盡早確定你要負責的項目。你的學位需要你自己去爭取。你的導師會指導你並在一定程度上讓你遠離官僚主義和經費的困擾,但是導師不會告訴你下一步該怎麼做-這完全取決於你。如果你需要建議,就跟導師商議-這是他的工作。

2、如果你想學到某人的智慧,你必須主動接近他/她,因為他們不會找上門來。

三、你必須明白為什麼你的研究工作是重要的

當你初來咋到,你得在第一年廣泛地閱讀文獻及深入地思考。假設一開始你閱讀的所有文獻都是瞎扯淡,直到作者慢慢說服你其實這些研究並非胡扯。如果你對一些內容難以理解,請別沮喪-這不是你的過錯,而是作者的過失,因為他沒有闡述得足夠清楚。

如果某些權威人士告訴你你將一事無成,原因是你沒有去上課以及沒有收集數據,那麼請你告訴他們你將做的研究工作。如果他們依舊固執己見,請讓他們滾蛋,因為你清楚你自己將要做的事情,我瞭個去。

這個階段比較受煎熬,並且難以渡過,因為你會因為你的研究無所進展而感到內疚。你需要不斷拷問自己:我現在在幹啥?淡定淡定,因為該階段對你的個人發展至關重要,同時也是保持和激發新想法的關鍵時期。此時你得決定一個重要的問題是有哪些方面組成的。

你必須獨立做出這個決定,理由有二:首先,如果有人給你一個問題,你將不會感到這個問題是你自己的,你將不會有這種所屬感逼迫你自己去研究該問題、去捍衛它、為它奮鬥,以及完美地解決該問題;其次,博士期間的研究工作將決定你的未來發展。至於一輩子將在什麼領域進行研究,這是你的決定。關註科學的動態同樣非常重要,你得慎思後再決定涉足某研究領域。該涉足點需要保證你可以依此拓展一個全新的研究領域。請記住:如果你根本不清楚你為什麼要做這個研究,那麼盲目地開始收集數據將有何意義?

四、心理問題是最大的障礙

在你的研究生生涯早期,就必須得建立堅韌的心理素質,不至於被其間碰到的各種挫折所幹擾。如果你一不小心,來自課業、教學、語言需求以及其他意料之外的壓力會把你忙得團團轉,正似一個溫順的大分子一樣被推來推去做佈朗運動。這裡有一些事情需要註意:

1、你得仔細斟酌你的博士選題,並能說服你為之奮鬥終身。無論你多麼努力地去嘗試,你都將無法規避你的課題。每人都一樣。這源於論文問題的開放性。你必須學會判斷什麼樣的論文是「好「論文。論文通常可以改善,這使你可以永無止境地對他進行改進。你得意識到你不可能寫出一篇「完美」的論文。正如其他任何事物一樣,論文也會有瑕疵。靜下心來,在可由你支配的有限時間、金錢、精力、激勵和思考下,盡你所能,把論文修改到最好。在研究生涯的早期,你可以通過完成所有既定的任務來減緩論文的問題。請盡早修完你的所有課程並完成相應的考試。這不僅讓你因此清除瞭準備學位論文前的障礙,在成功完成這些任務後,也可以讓你信服,畢竟此時你可能足夠出色瞭。

2、馬首是瞻的行為不會有出色的表現的。期待並要求別人像同事一樣看待你。論文的要求是你不得不面對的硬指標,而同事或者合作者的態度則是一個不明的挑戰。如果你表現得像一個同事,別人也會把你看成是一個同事。

3、讀研究生能決定你的未來發展,但這僅是你手中現有的工具之一。如果有更好的機會出現,請準備暫時脫離它。有三個好理由值得這樣做:首先,一個真正的機會可能會出現,而且這個機會比讀研救生所做的任何事都更有創造性和挑戰性。當你有足夠長的一段時間來證明輟學是一個不錯的選擇時,那就暫時放棄讀研吧。比如一個跟你博士工作不是直接相關的非洲野外項目、一個軟件開發的合同、一個在首府科技政策制定部門當助手的工作機會,或者在某個主流報紙/雜志社當科學欄目實習記者的機會;其次,隻有同時關註這些機會時,你才能被稱為是一個真正獨立的研究生。如果你認為讀研究生是你唯一的選擇,你會於心不安,容易變得有些沮喪並且心態不穩,以及你無法達到你的最佳狀態;最後,如果讀研真的不合適你,那麼選擇繼續讀研將隻會傷害你自己,甚至失去許多其他的機會。

除瞭當一位科學傢,生活中還有許多其他有趣的事情值得去做,包括在人力市場找到的一些工作也會比當科學傢好得多。如果你真的不適合當科學傢,或許你應該嘗試其他的工作。但是,千萬不要魯莽行事(go off half-cocked)。這是一個很嚴肅的決定。在做出最後決定前,確保跟研究生院負責人和人品不錯的老師談話。

五、避免上課-上課通常很低效

如果你對你的研究領域已經相當熟悉,那麼就盡量減少上課的數量。這個建議看上去和之前有點自相矛盾,其實有它的道理。當下,你應該學會如何為你的課題思考。這需要你主動出擊,而不是被動地聽課和機械地重復。

學會思考,你需要兩樣東西:一是得有大塊完整的時間;其次是,你得跟比你對科學問題理解得更透徹的人進行盡量多時間的一對一交流。

上課可能反而礙事。如果你很有積極性,那麼閱讀和討論將會比聽課更有效和更具有啟發性。跟少數幾個同事一起組織研討一個共同感興趣的課題,並邀請一兩位老師參加,這通常是一個好主意。老師們一般都會很熱意參加。畢竟,他們對討論的課題也很感興趣,也會喜歡你們的創意-這種討論同時會給教該門課的老師積累一定的信譽,而且他們還不用做任何工作。何樂而不為呢?

當然,這些建議不適用於一些介紹專業技能的課程,比如電鏡成像、組織學和輕潛水技術(scuba diving)等等。

六、寫一份研究計劃並征求眾人的意見

撰寫研究計劃有許多好處:

1、總結一年來你所看和所想的內容,並通過梳理與總結,可以激發你新的想法;

2、通過提供一個系統性的演示(concrete demonstration)來證明你在合理地利用時間,並以此維持你自己做事的獨立性。

3、別人因此可以幫助你。直接口頭交流心中的想法真是太復雜瞭,因此心中的想法會非常瑣碎,缺少條理。隻有細心整理、簡介的文檔才能在同行之間傳閱,並獲得他人的意見。眾人隻有閱讀瞭你的研究計劃以後才可能給出一些建設性的意見。

4、你,也包括大夥,都需要練習寫作技能。

5、找到讓你自己滿意的科學問題,這點是很重要的一點。你需要向同事證明你並不是完全對 此手足無措,而實際上,你需要得到大傢的支持。其中提出一個研究計劃,並達成這個目標的方法是:

a、一份有關你的研究計劃的簡短陳述,可是是一個科學問題或者假說。

b、從學術角度提出該假說的重要性,而不是從你個人的角度出發。以及,該假說如何與你所研究的其他更廣領域內的想法相結合。

c、用詳盡的文獻綜述來證實你所提到的有關該假說的重要性。

d、把你的科學問題拆分成你個小問題,並通過一系列較小的步驟逐個擊破。在世紀實驗、觀察以及分析時,請確保在每一階段都準備好備選實驗。把這些步驟一個個列羅起來,並逐個解決這些問題。通過把大問題轉化成一系列的小問題,你可以永遠知道下一步該怎麼做,以此減輕剛開始面對一個大問題時的手足無措。你可以從中知道該問題哪些步驟比較費時,或者困難比較大,並因此你能列出各個事情的優先順序,使你知道一些步驟沒法解決時,你有其他一系列的事情可以做。

6、寫出一些列可能出現並對整個項目具有毀滅性打擊的大問題,並按此寫出一些列的備選實驗,以防所擔心的問題在實驗進行中真的出現。

7、設計兩到三個實驗,並同時開展,以此確定哪個實驗最可能成功。這或許是個不錯的主意。這可能同時有兩到三個模型對你的想法有相似的解釋力度,但是在實際操作中,可能早已包括這些問題。剛開始就發現這些問題,比在同時開展兩到三個實驗,並當第一個實驗失敗後再考慮這些問題更有效。

8、給你的論文報告選定一個日期,並合理安排報告開始前的這段時間。給自己設定好截止日期後,你會有緊張感。別擔心,當這樣進行一段時日後,這種緊張感會更加強。

9、在你完成文獻的閱讀之後,需要花費兩到三周的時間來撰寫研究計劃,並爭取給更多的同行評閱,以此得到盡量多的評審意見。希望他們返回的意見是有所助益的,然後你再針對這些意見逐一回復。

10、當完成這些步驟都時,你其實已經差不多寫好瞭引言部分,而你才在這裡度過一年到一年半的時間。

七、掌控你的導師

讓你的導師時刻知道你在做什麼,但不要打擾到他(們)。讓導師們對你的出現感興趣,而不是像對待害蟲一樣。每年至少主動提交一份一至兩頁紙的研究進展報告。他們會欣賞你舉動,並會對此留下良好印象。

預見並盡量避免跟導師出現個人爭端。如果你跟你的導師難以繼續相處,那麼趁早換導師吧。剛開始選擇導師需要非常謹慎,其中最重要的一點是:你跟導師的研究興趣需要保持一致。

八、論文的類型

千萬不要在已有的但不確定的想法上說一大堆華而不實的廢話。直入主題,並驗證一些重要環節中具有主要研究意義但未曾檢驗的假說,或者列出一個新研究的提綱[註:此乃點睛之筆,彪悍得五體投地。

原文為'Never elaborate a baroque excrescence on top of existing but shaky ideas. Go right to the foundations and test the implicit but unexamined assumptions of an important body of work, or lay the foundations for a new research thrust'。當然,這裡還有其他類型的論文:

1、經典的論文包括模型的演繹推算。這些模型會相當新穎,並得到令人驚奇的預測,在此之後你得在對該假說不利的假設下,客觀地驗證並證實它。這是事半功倍的做法。

2、對現有的某個重要研究理論進行批評。同樣,如果能夠合理解釋,你也能成為少數幾個令人尊敬的贏傢。

3、純理論研究的論文。這需要勇氣,尤其是在一個經驗主義者占主導的研究領域,但是如果你在數學以及推理能力上足夠強的話,你也會成功。

4、收集一些別人也同樣能收集的數據。這是最糟糕的論文,但是有時候可以幫你突圍。對於一部分擁有一大堆數據的人,那怕他沒有驗證一個假說,有時也會給人留下深刻印象。至少結果說明你已經努力工作瞭,你可以因此向你的評審委員會索求授予你博士學位。

論文的類型其實相當多,就跟有多種研究生一樣。之前所列舉的四種論文分別提供瞭好、差以及糟糕論文案例。博士論文的研究工作提供瞭讓你嘗試各種研究類型的機會,並讓你發現哪種研究最適合你:理論研究、野外工作還是實驗室工作?理想狀況下,你能權衡三者,成為鳳毛麟角的集大成者:從經驗主義者的角度思考理論問題,從理論學傢的視角解決現實世界的問題。

九、趁早發文章

別騙自己瞭。你可能得進入這個發表論文的節奏當中,並暫時遠離你所鐘愛的動植物、所好奇的大自然及探索真理的熱情,因為如果你沒有發表的論文,你將找不到一份長期的工作。你需要在國際上受認可的同行評議期刊上連續發表論文。如果沒有論文發表,你可以放棄科研這條路瞭。這聽上去很殘忍,但也有它的道理,而且這其實是一個很有趣的挑戰和實現過程。科學是共享知識的。在科研結果無法有效地交流之前,其他它們並不存在。發表論文隻是科研工作的一部分,直到文章發表,才意味著該研究工作的結束。你必須掌握撰寫簡潔扼要、精心組織的學術論文的技能。以下是幾點有關發表論文的提示:

1、跟一些更富論文撰寫經驗的人共同發表論文。跟當下有共同研究興趣的教授套瓷,如果他願意,他會給你的論文發表有所助益。作為回饋,給他署名為論文的主要合作者。他會對署名心存感激,並會給你的論文提供許多好的修改建議。

2、別期望你的第一篇論文就能舉世震驚。許多傑出的科學傢都是從很小的研究工作開始的。學術論文所報道的平均信息量可能比你想像的要少。先在一些不太出名的期刊上發表一到兩篇完整的論文,再在之後把目標定向主流雜志。你將會迅速發現,不管雜志的名聲如何,所有雜志編委都會竭盡全力來保證所任雜志發表論文的質量-這也正是他們的職責!

3、如果你的研究計劃已經足夠完美,那麼可以把它以評論性的綜述論文來發表。如果論文發表瞭,你可能已經選擇瞭合適的研究領域,並可以對此繼續開展研究。

4、不要把你的博士論文寫成專著(monograph)。可以把你的博士論文寫成一系列可以發表的稿件,然後盡早把它們投出去,因此在答辯前,至少博士論文中的一到兩章可以成為在刊或刊出的文章。

5、購買一本William Strunk和E. P. White合著的《Elements of Style》。在你準備開始撰寫第一篇論文之前,請仔細閱讀此書,然後每隔三四年至少再閱讀一遍。Robert Day的《How to Write a Scientific Paper》這本書也不錯。

6、在你投稿之前,讓一個有時間能夠對你論文的寫作、想法和條理性提出修改意見的人修改。

十、別小看碩士論文

不讀碩士的唯一理由常常成為一個普遍的誤區:我已經足夠好瞭,沒必要做類似碩士論文的事情。其實,完成碩士論文有許多好處:

1、讀碩士,你有一個換學校的機會。你可以利用這一點拓寬你的研究背景。此外,在你當下的發展期,有關你對「一個重要問題由哪些部分組成」的想法可能會迅速轉變。你會迅速瞭解更多學者所做的研究,以及他們各自開展研究的地點。如果你打算換學校,讀碩士是最好的方式。你離開母校,母校的同行對你的表現也挺滿意,並且他們給你提供瞭一份很給力的推薦信。此時,你已經滿意地達到瞭攻讀博士的要求。

2、你積累瞭許多科學研究中急需的經驗,並且在比博士研究風險更小的環境下撰寫論文。你可以逐漸挑戰你自己。在研究中,你見識瞭解決一個科學問題的難易程度。經歷過碩士階段的人們常常會更加容易地完成博士論文的研究工作。

3、你有在碩士期間發表的論文。

4、你急啥呢?如果你過早地開始找工作,你可能還沒有完全準備妥當。最好稍微晚點出手,先逐漸加強你的背景基礎,然後再展現擁有更多和更廣經驗的你。

十一、定期發表論文,但別太頻繁

發表論文的壓力已經侵蝕瞭雜志的質量,並同時也侵蝕瞭作者的精神生活。發表幾篇能夠被廣為閱讀的高質量論文會比發表一些列迅速被人遺忘的小文章要好很多。你也得回到現實。你需要發表論文來獲得博士後崗位,並發表更多的論文來獲得一個教職,直至獲得終身教職。但是,如果你能把你的研究工作持續 發表成連續的高質量論文,那麼無論對於你個人,還是你所研究的學科,都是極好的事情。

大多數人隻發表少量能夠引起重大影響的文章。大多數文章的被引用數會很少,甚至沒有被引用。接近10%的文章受到瞭90%的引用。沒有被引用的文章是時間和精力的浪費。追求高質量,而不是數量。這需要勇氣和毅力,但是你不會因此後悔。如果你能夠發表一至兩篇精雕細琢有明顯突破的好文章,並且每年被持續引用,那麼表明你將會做得很出色,也表明你已經把時間花在刀刃上瞭。